Cientistas desenvolvem planta que limpa poluição do ar de casa

Pothos hera - Foto: Mark Stone / Universidade de WashingtonPothos hera - Foto: Mark Stone / Universidade de Washington

Pesquisadores da Universidade de Washington, nos EUA, modificaram geneticamente uma planta comum, chamada pothos hera – também conhecida como jiboia – que consegue remover de uma residência 80% dos poluentes do ar, como o clorofórmio e o benzeno.

As plantas modificadas têm uma proteína, chamada 2E1, que transforma esses compostos em moléculas que elas podem usar para sustentar seu próprio crescimento.

Durante 11 dias eles colocaram dois tipos de plantas em tubos de vidro e depois adicionaram benzeno ou clorofórmio em cada tubo.

Para as plantas não modificadas, a concentração de ambos os gases não mudou com o tempo. Mas para as plantas modificadas, a concentração de clorofórmio caiu 82% após três dias, e quase não foi detectada no sexto dia.

A concentração de benzeno também diminuiu nos frascos de plantas modificadas, porém mais lentamente: no oitavo dia, a concentração de benzeno caiu cerca de 75%.

Pequenas moléculas como o clorofórmio podem ser encontradas na água clorada, e o benzeno, que é um componente da gasolina, se acumula nas residências quando tomamos banho, fervemos água ou quando armazenamos carros ou cortadores de grama em garagens anexas. Tanto a exposição ao benzeno como o clorofórmio foram associados ao câncer.

“Agora nós projetamos plantas de casa para remover esses poluentes para nós”, disse o autor Stuart Strand, professor de pesquisa no departamento de engenharia civil e ambiental da UW.

Para que as plantas em casa possam efetivamente remover moléculas perigosas do ar, elas também precisam estar dentro de um recinto com algo para mover o ar até suas folhas, como um ventilador.

Como

A equipe modificou a planta com uma proteína chamada citocromo P450 2E1, ou 2E1.

A proteína está presente em todos os mamíferos, incluindo humanos.

Em nossos corpos, o 2E1 transforma o benzeno em uma substância química chamada fenol e clorofórmio em dióxido de carbono e íons cloreto.

No entanto, como o 2E1 está localizado apenas no fígado humano – ele só é ativado quando consumimos álcool .

“Decidimos que deveríamos ter essa reação fora do corpo em uma planta, um exemplo do conceito de ‘fígado verde'”, disse Strand.

“E o 2E1 também pode ser benéfico para a planta. As plantas usam dióxido de carbono e íons cloreto para fazer sua comida, e usam fenol para ajudar a construir componentes de suas paredes celulares. ”

Os pesquisadores fizeram uma versão sintética do gene.

Em seguida, introduziram a versão na pothos hera e cada célula da planta expressou a proteína. Além disso, como a hera não floresce em climas temperados, as plantas geneticamente modificadas não serão capazes de se espalhar através do pólen.

Routsong, Zhang e Mark Stone - Foto: Universidade de Washington

Routsong, Zhang e Mark Stone – Foto: Universidade de Washington

A pesquisa

“Todo este processo levou mais de dois anos”, disse o autor Long Zhang, pesquisador do departamento de engenharia civil e ambiental.

“Isso é muito tempo, comparado a outras plantas de laboratório, o que pode levar apenas alguns meses. Mas nós queríamos fazer isso em pothos porque é uma planta de casa robusta que cresce bem sob todos os tipos de condições ”.

Os pesquisadores então testaram como as plantas modificadas poderiam remover os poluentes do ar em comparação com a hera normal.

Para detectar essas mudanças nos níveis de poluentes, os pesquisadores usaram concentrações muito mais altas de poluição do que as encontradas nos lares. Mas a equipe espera que os níveis das casas caiam de maneira semelhante, se não mais rápida, no mesmo período de tempo.

A equipe publicou suas descobertas na revista Environmental Science & Technology no mês passado.

Com informações da University of Washington e GNN

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