Envelhecimento é revertido pela 1ª vez: descoberta inédita

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Uma descoberta inédita, realizada por pesquisadores da Universidade da Califórnia, EUA, conseguiu retardar e reverter o envelhecimento pela primeira vez na história.

O estudo foi publicado no periódico científico Aging Cell. Na pesquisa, nove homens saudáveis, com idades entre 51 e 65 anos, tomaram um coquetel de três medicamentos comuns – um tipo de hormônio do crescimento e duas drogas para o tratamento da diabetes – durante um ano.

Os resultados surpreenderam a todos, inclusive os cientistas: os participantes da pesquisa “perderam” em média 2,5 anos de suas idades biológicas.

Como

Os cientistas concentraram as análises em marcadores genéticos e perceberam que o sistema imunológico dos voluntários mostrou sinais de rejuvenescimento.

“Eu esperava ver a desaceleração do relógio biológico, mas não sua inversão. Isso parece meio futurista”, disse o geneticista Steve Horvath, da Universidade da Califórnia, em comunicado.

Os pesquisadores, contudo, ressaltam que as descobertas são preliminares, já que a análise foi feita com poucas pessoas e não incluiu um grupo de controle, para comparar os efeitos em quem não tomou os medicamentos.

No experimento, a equipe de cientistas conseguiu detectar as alterações genéticas nos voluntários acompanhando modificações químicas em genes específicos.

Testes

Um dos principais testes realizados analisou se o hormônio do crescimento poderia ser usado na restauração da glândula timo, que tem um papel essencial no sistema imunológico e também no envelhecimento.

É nela onde os linfócitos-T, que compõem o exército de defesa do organismo, se desenvolvem para ajudar o corpo a combater doenças infecciosas e tumores malignos, por exemplo.

O problema é que, conforme vamos envelhecendo, essa glândula vai diminuindo e acumulando gordura.

Estudo anteriores indicaram que o hormônio do crescimento estimula a regeneração da timo – só que também pode levar ao diabetes. Daí os participantes da pesquisa terem tomado remédios específicos contra essa doença.

Próximos passos

Rejuvenescer a glândula timo poderia ajudar não só a prevenir o envelhecimento, mas também a tratar infecções como a pneumonia, perigosa para idosos com mais de 70 anos.

Os autores do estudo pretendem continuar as pesquisas em grupos maiores, que incluam mulheres e pessoas de diferentes idades e etnias.

Com informações da Galileu

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