Estrela de Belém rara será vista perto do Natal após 800 anos

Foto: Joe Yates
Foto: Joe Yates

Uma estrela rara vai aparecer novamente após 800 anos. Ela é formada pela conjunção de dois planetas.

Perto do Natal, em 21 de dezembro, Júpiter e Saturno ficam mais próximos em oito séculos, formando um ponto de luz.

É uma questão de ponto de vista, porque, na realidade, os dois planetas permanecem separados por milhões de quilômetros, mas a imagem que formarão juntos vai se destacar no céu.

Os alinhamentos entre eles, conhecidos como ‘conjunção’, são “bastante raros”, explicou o astrônomo da Rice University, Patrick Hartigan, em comunicado.

A próxima conjunção só poderá ser vista novamente em 2080.

Embora visível em todo o mundo, o melhor lugar para ver a conjunção é nas proximidades da Linha do Equador.

Idade Média

A última vez que esses gigantes gasosos apareceram tão de perto, com uma separação visível de apenas 0,1 grau, foi na Idade Média: em 1226, antes do amanhecer do dia 4 de março.

O aparecimento da ‘Estrela do  Natal’ ou ‘Estrela de Belém’ – assim chamada porque a proximidade dos planetas cria um ponto de luz brilhante – é um fenômeno observado apenas da Terra.

Como observar

Saturno e Júpiter têm se aproximado cada vez mais um do outro desde o verão de 2020.

“Você pode assistir [os planetas] se moverem, o que é super legal, porque você está realmente vendo planetas em órbita”, explicou Hartigano ao USA Today.

Pelo telescópio, será possível observar várias das maiores luas dos planetas que vão aparecer no mesmo campo de visão no próximo dia 21 de dezembro.

Com informações do GNN