Cientistas encontram a maior vitória-régia do mundo. Veja as fotos

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Por Jéssica Souza
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Batizada de Victoria boliviana, suas folhas podem crescer até três metros de largura. Foto: Cesar David Salazar

Estamos impressionados com a maior vitória-régia do mundo! Ela foi descoberta após especialistas em Ciência, Horticultura e Arte Botânica de Londres provarem cientificamente a existência de uma nova espécie gigante.

Batizada de Victoria boliviana, as folhas dela podem crescer e ter até três metros de largura. A vitória-régia nativa da Bolívia cresce em um dos maiores pântanos do mundo, os Llanos de Moxos, na província de Beni.

E o recorde atual para a maior espécie está nos Jardins La Rinconada, na Bolívia, onde as folhas cresceram até 3,2 metros. É muito lindo! Um artigo descrevendo a nova descoberta botânica foi publicado na revista Frontiers in Plant Science.

A descoberta

A vitória-régia é uma planta aquática também bastante conhecida na Amazônia. Na cultura afro-brasileira, é considerada uma folha sagrada. A lenda do folclore conta que se trata de uma índia que se afogou no rio após tentar beijar o reflexo da lua.

A primeira descoberta dessa planta foi em 1852. Exemplares de vitória-régia gigantes foram levados da Bolívia à Inglaterra. Na época, foi criado o gênero Victoria em homenagem à rainha inglesa Vitória.

As espécies eram cultivadas no herbário dos Jardins Botânicos Reais de Kew, em Londres e, por muito tempo, acreditou-se que havia somente duas subespécies gigantes: a Victoria amazonica e a Victoria cruziana.

Mas olha que coisa: presente no local há 177 anos, a nova espécie era confundida com a Victoria amazônica.

Terceira espécie

Foi o horticultor especialista mundial em nenúfares, Carlos Magdalena, quem desconfiou da existência da terceira espécie.

Desde 2016, o jardim botânico britânico acompanha a evolução de uma coleção de sementes que foram doadas na época pelas instituições bolivianas Jardim Botânico Santa Cruz de La Sierra e Jardins La Rinconada.

Ao longo do tempo, Magdalena percebeu que a – hoje sabida – Victoria boliviana tem uma distribuição diferente de espinhos e forma de sementes.

Foram também identificadas muitas diferenças genéticas no DNA das espécies.

A planta é a coisa mais linda! Confira mais fotos:

Victoria-régia boliviana -Foto: Jardins Botânicos Reais de Kew | Carlos Magdalena

Victoria-régia boliviana -Foto: Jardins Botânicos Reais de Kew | Carlos Magdalena

A flor da vitória-régia - Foto: Lucy Smith

A flor da vitória-régia – Foto: Lucy Smith   

Foto: Jardins Botânicos Reais de Kew

Foto: Jardins Botânicos Reais de Kew.    

Com informações de Ciclo Vivo