Droga contra alcoolismo pode ajudar a matar vírus da Aids

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Foto; Agencia Facesp
Foto; Agencia Facesp

Nova esperança contra a Aids.

Um medicamento chamado disulfiram acorda o vírus HIV, adormecido no organismo infectado, permitindo assim que ele seja destruído.

O medicamento usado para tratar o alcoolismo – em combinação com outras substâncias – poderá contribuir para a erradicação do vírus da Aids em pessoas soropositivas que já estão em tratamento.
É o que aponta um estudo publicado nesta terça-feira pela revista especializada The Lancet HIV.
Como

O disulfiram acorda o vírus adormecido no organismo infectado, permitindo assim destruir tanto o vírus quanto as células que o abrigam — e isso sem efeitos colaterais, dizem os autores da pesquisa.

O vírus permanece à espreita no organismo das pessoas tratadas, de forma latente (inativo).

Este reservatório, difícil de alcançar, é um dos maiores obstáculos para o desenvolvimento de um tratamento para proporcionar alguma cura.

“Acordar” o vírus latente é uma estratégia promissora para livrar o paciente do HIV. Mas “despertar o vírus é apenas o primeiro passo para eliminá-lo”, disse Julian Elliot, diretor de pesquisa clínica no departamento de doenças infecciosas no Hospital Alfred de Melbourne (Austrália), primeiro autor do estudo.

“Agora temos que trabalhar a maneira como nos livrarmos das células infectadas”, acrescentou.

Outras drogas também foram testadas para atacar o reservatório de HIV, mas sem muito sucesso, ou se mostraram tóxicas.

Atualmente um tratamento antirretroviral (ART), um coquetel de medicamentos padrão chamado terapia tripla, permite manter o vírus (HIV) em controle nos pacientes soropositivos, mas sem deixá-los completamente livres.

Testes

No ensaio clínico liderado por Sharon Lewin, diretora do Instituto Doherty em Melbourne, 30 pessoas em tratamento antirretroviral receberam doses crescentes de disulfiram durante um período de três dias.

Na dose mais elevada, a estimulação do HIV adormecido sem reações adversas nos pacientes, foi obtida, de acordo com os autores.

“Este teste mostra claramente que o dissulfiram não é tóxico e é seguro de usar, e que poderia muito provavelmente ser o único a mudar a história”, disse Lewin em comunicado divulgado por seu instituto.

O próximo passo, segundo os pesquisadores, é testar esta droga em combinação com outras, tendo como alvo o próprio vírus.

“O resultado obtido continua insuficiente — disse à AFP Brigitte Autran, especialista em imunologia e em aids da Universidade Pierre et Marie Curie/Inserm, em Paris, e coautora de um comentário acompanhando o artigo.

Cura?

“Ainda estamos muito longe de encontrar a solução para obtermos uma verdadeira cura dos pacientes soropositivos e até mesmo uma remissão que permitiria suspender o tratamento”, afirmou a especialista.

Com mais de 34 milhões de mortes até hoje, o HIV continua sendo um grande problema de saúde pública, segundo a Organização Mundial da Saúde.

No final de 2014, registrava-se cerca de 36,9 milhões de pessoas vivendo com o HIV.

Com informações da AFP e ZeroHora