Empresa de biotecnologia testa anticorpos de vacas contra covid

Foto: SAB BIOTHERAPEUTICS
Foto: SAB BIOTHERAPEUTICS

A empresa de biotecnologia americana SAb Biotherapeutics anunciou que vai começar testes clínicos de um tratamento contra o SARS-CoV-2, que envolve anticorpos produzidos por vacas.

Segundo a publicação da revista científica Sciense, a empresa altera geneticamente as vacas leiteiras para que certas células imunológicas carreguem o DNA, que permite às pessoas produzir anticorpos.

Há quase 20 anos, os pesquisadores da SAb Biotherapeutics de Sioux Falls, Dakota do Sul, EUA, começaram a estudar esses anticorpos produzidos pelas vacas.

“Isso porque o sangue delas também pode conter o dobro de anticorpos por mililitro que o sangue humano”, diz Eddie Sullivan, presidente e CEO da SAb Biotherapeutics.

“Essencialmente, as vacas são usadas como um biorreator gigante”, diz o imunologista viral William Klimstra, da Universidade de Pittsburgh, que vem analisando a potência dos anticorpos  contra o SARS-CoV-2.

Testes clínicos

Em estudos com tubos de ensaio, Klimstra e colegas testaram os anticorpos contra o chamado plasma convalescente do sangue dos sobreviventes do COVID-19.

O plasma está sendo testado em ensaios clínicos como tratamento para o vírus e os anticorpos da vaca foram quatro vezes melhores que o plasma convalescente na prevenção de entrada do vírus nas células, anunciou a empresa na semana passada.

A biotecnologia espera iniciar um ensaio clínico nos próximos meses, diz Sullivan, e quer testar se as infusões de anticorpos extraídos do sangue das vacas impedem as pessoas saudáveis ​​de serem infectadas pelo SARS-CoV-2 e provam ser benéficas para pacientes que já estão doentes.

Anticorpos em massa

Quando a pandemia de COVID-19 entrou em erupção, a SAb Biotherapeutics já havia concluído um ensaio clínico com anticorpos gerados por vacas contra a síndrome respiratória, causada por um coronavírus relacionado ao SARS-CoV-2.

O desenvolvimento desse tratamento “nos deu o conhecimento inicial para focar no alvo certo”, diz Sullivan. Dentro de 7 semanas, as vacas estavam gerando anticorpos contra o pico de SARS-CoV-2.

Antes que os animais comecem a liberar esses anticorpos no sangue, as vacas precisam de uma imunização inicial – uma vacina de DNA baseada em uma parte do genoma do vírus que prepara o sistema imunológico.

Depois vem a injeção que contém a proteína de pico do SARS-CoV-2, que serve como senha do vírus para as células.

A cada mês, uma vaca pode produzir anticorpos suficientes para tratar várias centenas de pacientes, diz Sullivan.

Prós e contras

Mas, nem todo mundo defende que as vacas são a melhor escolha para produzir anticorpos.

O médico de doenças infecciosas Manish Sagar, do Centro Médico da Universidade de Boston, diz que continuará cético “até que eu veja mais provas de que a produção de anticorpos em vacas é muito mais viável e economicamente viável” do que outros métodos.

Até o momento, nenhum anticorpo gerado pelos animais foi aprovado para o tratamento de qualquer doença.

Mas o especialista em doenças infecciosas Jeffrey Henderson, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, descreve os anticorpos produzidos pela vaca como “o próximo passo lógico” para o plasma convalescente que ele estuda.

“Toda a abordagem”, diz ele, “é baseada em ciência sólida e em experiências passadas que remontam mais de um século”.

Com informações da Science